TOMRA Mining oferece classificação baseada em sensores em condições extremas na Renison Tin Mine na Tasmânia

A TOMRA Mining fornece uma solução eficaz para as condições extremas nas minas de Bluestone Tasmânia JV (BMTJV) Renison Tin na Tasmânia, com sua tecnologia de classificação baseada no sensor XRT desbloqueando valor significativo e fornecimento de benefícios ambientais.
A mina de Renison é 50% de propriedade da Metals X através da joint venture Bluestone Mines Tasmânia (BMTJV). É o único projeto de estanho importante em produção na Austrália, com uma taxa de mineração de cerca de 1MTPA, embora o concentrador seja restrito a 750.000tpa. A extrema umidade, com uma chuva anual de mais de 3.000 mm, e a água de processamento altamente ácida com pH em torno de 4,5, criou desafios únicos para o processo de triagem, o equipamento e a gestão de resíduos, que BMTJV resolveu a ajuda da TOMRA.
Um fluxograma complexo
A mina subterrânea opera um sistema de britagem primário antes que o material seja transportado para a superfície através de um poço. Uma vez lá, entra na planta de pré-concentração, onde passa por 3 etapas de britagem, peneiramento e limpeza. As partículas são divididas em duas frações – 10 a 25 mm e 25 a 60 mm – que são alimentadas em dois classificadores TOMRA X-Ray Transmission (XRT). A saída consiste em dois fluxos: o produto, que é transferido para a planta úmida, e o resíduo, que é alimentado em um classificador TOMRA EM para separar os sulfetos formadores de ácido.
Na planta úmida, o produto passa por moagem primária seguida de flotação de sulfeto a granel. Os rejeitos são processados a jusante para concentrar o mineral de estanho cassiterita através da concentração por gravidade, os rejeitos por gravidade são posteriormente tratados por meio de deslamagem e flotação de estanho. Os concentrados combinados são alimentados em um circuito de lixiviação para remover minerais de carbonato, após uma etapa final de lavagem o concentrado é desaguado e despachado.
A BMTJV procurou a TOMRA Mining para atender a dois requisitos principais. A primeira foi a necessidade de atualizar sua alimentação de estanho para a planta: “A operação da Renison Tin queria alcançar economias de escala, colocando mais toneladas na parte frontal da planta sem atualizar a parte posterior a jusante – queríamos fazer mais com menos”, explica Ben Wraith, Metalúrgico Principal de Projetos da BMTJV. O segundo requisito era abordar a questão ambiental da remoção de sulfetos formadores de ácido dos resíduos.
Após visitas ao local e extensas discussões com as equipes da BMTJV, a TOMRA propôs uma solução que abordou a qualidade da alimentação de estanho com dois classificadores COM Terciário XRT 1200 e a questão dos resíduos com um classificador COM Terciário EM 1200. Uma equipe da BMTJV visitou o Centro de Testes da TOMRA em Sydney, onde observou o que o classificador XRT operando na capacidade máxima é capaz e experimentou em primeira mão a excecional precisão do sensor XRT da TOMRA. “Nosso XRT se destaca pela alta resolução espacial e de densidade e sua capacidade de fazer classificação de contraste, identificando inclusões finas de estanho de alta densidade no minério com uma precisão sem igual no mercado”, diz Gavin Rech, gerente técnico da TOMRA. “Além disso, ele pode separá-lo dos sulfetos formadores de ácido, para que pudéssemos puxar o estanho para o primeiro produto e enviar o restante para o classificador EM”.
Classificadoras TOMRA XRT: a solução certa para as condições específicas da Renison
As duas classificadoras COM Terciary XRT 1200 entraram em operação em 2018. Inicialmente, a estratégia da BMTJV se concentrou em baixos teores de rejeito, dedicando menos atenção ao alcance da taxa de rejeição em massa e à produtividade geral da planta de processo. No entanto, as condições específicas da mina Renison afetaram os resultados alcançados. A grande variação na distribuição de tamanho de partícula Run of Mine (ROM) resultou em estabilidade insuficiente na alimentação do circuito. Além disso, as condições extremamente úmidas no oeste da Tasmânia e o consequente alto teor de umidade do ambiente, combinados com a alta umidade do minério fornecido do subsolo, afetaram ainda mais o processo de classificação.
Em 2019, uma nova investigação foi aberta sobre o desempenho da classificação de minério e levou a uma mudança de direção: “uma mudança de paradigma da segmentação de baixos teores de rejeito, para uma classificação mais agressiva possível, passando de uma estratégia operacional baseada em recuperação de estanho para uma redução de massa um”, explica Ben Wraith. “Estamos obtendo uma redução de massa de 20 a 25%, então 75 a 80% dos materiais estão indo para a planta úmida e ainda estamos alcançando 97 a 98% de recuperação geral de estanho em todo o circuito de britagem. A pré-concentração não impactou materialmente a recuperação geral, porque o estanho no material que é rejeitado como resíduo é de granulação extremamente fina e uma proporção está associada a sulfetos, de modo que não teria sido totalmente recuperado na planta úmida a jusante e foram perdidos para rejeitos. Essa abordagem é a melhor para a aplicação da Bluestone: essa configuração nos dá a capacidade de processar 15 a 20% mais unidades de estanho sem precisar atualizar o concentrador a jusante”.
Os classificadores XRT da TOMRA provaram ser um investimento sólido que está gerando retornos significativos: “operar o circuito de classificação aumentou ligeiramente nosso custo geral de processamento, mas isso é mais do que compensado pelo grande aumento na taxa de transferência de ROM de 15 a 20% e, portanto, produção de estanho, de modo que o custo unitário por tonelada de estanho produzida é reduzido em quase 10%”, diz Ben Wraith. Eles mostraram um desempenho consistente, dando à BMTJV a confiança na previsão: “quebramos vários recordes de produção no último ano em unidades de estanho, e isso nos dá confiança no que podemos alcançar, porque a máquina funciona repetidamente se você trata bem e se prepara sua alimentação corretamente”.
O sucesso do TOMRA XRT leva à decisão de atualização
Diante dos resultados alcançados com os dois classificadores TOMRA XRT, a BMTJV decidiu atualizar o circuito de classificação de minério com dois novos modelos XRT, lançados recentemente, com peças internas em aço inoxidável e recursos avançados, como a interface de usuário TOMRA ACT e a nuvem TOMRA Insight plataforma baseada: “a decisão de comprar novas máquinas foi fácil”, diz Ben Wraith. “O aço inoxidável ajudará a prolongar a vida útil do classificador TOMRA, protegendo O equipamento de nosso ambiente corrosivo e de alta umidade. O design mais ergonômico ajudará nossas equipes de manutenção, o que é particularmente importante para máquinas que operam nessas condições adversas.”
Ben Wraith está particularmente ansioso pelo TOMRA Insight: “Isso melhorará a compreensão e a experiência de todos com as máquinas. Será mais uma plataforma analítica para nossa equipe de metalurgia e manutenção, oferecendo ampla oportunidade de obter informações valiosas que podem ser analisadas e otimizadas ao longo do tempo. A única característica que me interessa pessoalmente é o monitoramento do tamanho das partículas através das máquinas, o que melhorará o desempenho geral do nosso circuito, porque temos um circuito integrado com a planta de britagem e peneiramento. A preparação da alimentação é fundamental para manter um desempenho consistente – saber o quão bem você está preparando o produto aliimentado ao vivo só pode resultar em um resultado melhor.”
A TOMRA também poderá fazer login na máquina e verificar os relatórios diários gerados pelo TOMRA Insight, para que suas equipes técnicas estejam bem preparadas antes das visitas ao local para manutenção ou otimização.
Uma estreita colaboração para alcançar os melhores resultados
Durante todo o processo, a BMTJV trabalhou em estreita colaboração com a TOMRA. “A TOMRA tem trabalhado com a equipe de manutenção do local para adaptar soluções ao nosso ambiente operacional, o que tem sido inestimável”, diz Ben Wraith abertura para melhorar continuamente a tecnologia e ajustá-la aos nossos requisitos específicos do local. Eles ajudaram o site na solução de problemas, otimização, discutindo os detalhes dos problemas à medida que surgiam e encontrando uma solução que funcionasse”.

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