‘Nuvem de poeira Godzilla’ do Saara cobre o Caribe a caminho dos EUA

Uma vasta nuvem de poeira do Saara está cobrindo o Caribe enquanto se dirige para os EUA com um tamanho e concentração que, segundo especialistas, não são vistos em meio século.

A qualidade do ar na maior parte da região alcançou níveis recordes de “perigosos” e especialistas que apelidaram o evento de “nuvem de poeira de Godzilla” alertaram as pessoas para ficarem em ambientes fechados e usarem filtros de ar, se os tiverem.

“Este é o evento mais significativo nos últimos 50 anos”, disse Pablo Méndez Lázaro, especialista em saúde ambiental da Universidade de Porto Rico. “As condições são perigosas em muitas ilhas do Caribe.”

Muitos especialistas em saúde estavam preocupados com os sintomas respiratórios relacionados à pandemia de coronavírus. Lázaro, que está trabalhando com a Nasa para desenvolver um sistema de alerta para a chegada do pó do Saara, disse que a concentração foi tão alta nos últimos dias que pode até ter efeitos adversos em pessoas saudáveis.

Condições extremamente nebulosas e visibilidade limitada foram relatadas de Antígua até Trinidad e Tobago, com expectativa de que o evento dure até o final da terça-feira. Algumas pessoas postaram fotos de si mesmas nas redes sociais usando máscaras duplas para afastar o coronavírus e a poeira, enquanto outras brincaram que o Caribe parecia ter recebido um tratamento de filme com filtro amarelo.

José Alamo, meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA em San Juan, Porto Rico, disse que os piores dias para o território dos EUA seriam segunda e terça-feira, quando a pluma se aproximar da costa sudeste dos EUA. O principal aeroporto internacional de San Juan registrava apenas 8 km (5 milhas) de visibilidade.

A massa de ar extremamente seco e empoeirado é conhecida como Camada de Ar Saariana e se forma sobre o deserto do Saara. Ele se move pelo Atlântico Norte a cada três a cinco dias durante o final da primavera do hemisfério norte até o início do outono, atingindo o pico no final de junho até meados de agosto, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA. A camada pode ter 3 km de espessura, informou a agência.