Mudanças Climáticas 2022: Mitigação das Mudanças Climáticas

O terceiro relatório do Grupo de Trabalho III do IPCC fornece uma avaliação global atualizada do progresso e das promessas de mitigação das mudanças climáticas e examina as fontes de emissões globais. Ele explica os desenvolvimentos nos esforços de redução e mitigação de emissões, avaliando o impacto dos compromissos climáticos nacionais em relação às metas de emissões de longo prazo. Razões para esperança:

As tecnologias de baixo carbono estão amadurecendo rapidamente 

O relatório mostra quedas dramáticas nos custos de várias tecnologias-chave para limpeza de redes elétricas e transporte. Entre 2010 e 2019, os custos unitários caíram 85% para energia solar e baterias de íons de lítio e 55% para energia eólica. Enquanto isso, a nova energia solar aumentou mais de dez vezes e os veículos elétricos mais de cem vezes no mesmo período. O IPCC destaca a energia eólica e solar como a maior economia de emissões possível até 2030, de cerca de 8 bilhões de toneladas de equivalente de dióxido de carbono combinadas. Muitos desses cortes de emissões serão mais baratos do que o status quo, conclui. Dave Jones, do Ember, diz que os cenários do futuro do relatório contêm três vezes mais energia solar do que os das avaliações anteriores do IPCC. “Está claro que o vento e a energia solar são as maiores ferramentas que temos para nos manter no caminho certo para 1,5°C [a meta mundial de quanto o clima vai aquecer acima dos níveis pré-industriais]”, diz ele. “A energia eólica e solar serão a espinha dorsal do sistema elétrico”.

As remoções de dióxido de carbono podem ser grandes 

Caso ainda tenha alguma dúvida, o IPCC diz que a implantação de maneiras de remover o dióxido de carbono da atmosfera agora é “inevitável” se quisermos atingir zero emissões líquidas de gases de efeito estufa. “Agora está super claro que também precisamos de remoção de carbono [como mitigação]. Mitigação primeiro e depois remoção de carbono”, diz Christoph Beuttler, da Climeworks, uma empresa de captura direta de ar (DAC) com sede na Suíça. O relatório desta semana mostra que precisaremos de um portfólio de abordagens: plantio de árvores, bioenergia com captura e armazenamento de carbono (cultivar plantas e depois queimá-las e capturar as emissões) e DAC. Ainda assim, a quantidade de carbono que precisa ser removida da atmosfera para ficar abaixo do limite de 1,5°C é impressionante. Precisaremos remover até 310 bilhões de toneladas apenas por DACs entre 2020 e 2100, ou cerca de 3,9 bilhões de toneladas por ano em média. A Climeworks opera a maior planta de DAC operacional hoje e está programada para remover apenas 4.000 toneladas por ano. “É uma tarefa difícil”, diz Beuttler sobre o número de 310 bilhões de toneladas. “Mas não há tempo a perder.”

A ação internacional está funcionando 

Eles podem não chamar a atenção dos protestos de rua, mas as leis e políticas estão funcionando. O IPCC contabilizou pelo menos 18 países que gerenciaram cortes sustentados de emissões por mais de uma década. Você pode perguntar o que o Acordo de Paris sobre mudanças climáticas, que estabeleceu a meta de 1,5°C, já fez por nós, já que estamos no apuro que o IPCC delineou. “Podemos ter leis, podemos ter coisas escritas em pedaços de papel, mas elas realmente fazem a diferença no terreno?” diz Jim Skea, do Imperial College London, presidente do grupo de trabalho do IPCC por trás do relatório. Ele diz que sem leis e políticas, as emissões agora seriam 3% maiores do que são, com algumas estimativas sugerindo que poderiam ser até 10% maiores. Ainda assim, os regulamentos não estão fazendo o suficiente em algumas áreas-chave. Jones diz que no carvão, o combustível fóssil mais intensivo em carbono, as políticas “não estão no caminho certo” para fechar dois terços da capacidade de energia do carvão nesta década, conforme necessário para atingir 1,5°C.

A mudança de comportamento é uma arma subutilizada

“Estratégias do lado da demanda”, que envolvem as pessoas mudando seu comportamento, como segurar produtos por mais tempo antes de comprar novos, trocar um carro poluente por caminhar e andar de bicicleta ou mudar para uma dieta mais baseada em vegetais, poderiam reduzir coletivamente as emissões ao 40 a 70 por cento até 2050, de acordo com o IPCC. “Mudanças individuais na maneira como vivemos nossas vidas cotidianas são absolutamente o centro do palco para o potencial de reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Mas acho que o ponto-chave que o capítulo [comportamento] também mostra é que não é suficiente”, diz Patrick Devine-Wright da Universidade de Exeter e um autor do IPCC (tenho uma entrevista com ele aqui, se você quiser descobrir mais).

O relatório também destaca a importância dos “empurrões” comportamentais. Pete Smith, da Universidade de Aberdeen, no Reino Unido, aponta para um artigo recente mostrando que apenas colocar mais opções vegetarianas e veganas nos menus fez com que mais pessoas as escolhessem. A pesquisa também descobriu que, se apenas uma das quatro opções for à base de plantas, é percebida como a “opção vegetariana”, enquanto se duas ou três forem à base de plantas, é apenas mais uma opção de refeição.

O custo é gerenciável 

Uma crítica regular à ação para reduzir as emissões no Reino Unido e em muitos outros países é que é muito caro. Mas mesmo sem contabilizar os custos econômicos dos impactos das mudanças climáticas, como inundações e secas, o IPCC considera que cumprir a meta climática mais fraca do mundo de 2°C de aquecimento só deixaria o PIB global em 2050 de 1,3 a 2,7% menor do que não agir. “Temos soluções em todos os setores, o relatório demonstra isso. Estamos falando de finalmente podermos ir além da era da combustão de combustíveis fósseis”, diz Julia Steinberger, da Universidade de Lausanne, na Suíça, autora do IPCC. “Isso está acontecendo, está no horizonte, é possível e é econômico”.

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