Poderá vir a existir, mas por agora não há nenhuma novidade na constituição humana. O interstício é conhecido há muito pela Medicina como o ‘terceiro espaço’, aquele que existe além dos espaços ocupados pelas células e pelos vasos sanguíneos. Para ser considerado um órgão, o interstício tem de ter uma estrutura física própria, unicidade e funções concretas só por si asseguradas, isto é, que não são desempenhadas também por outros órgãos. Estas características têm de ser dadas como provadas e reconhecidas entre a comunidade científica e para tal há um longo caminho a percorrer. É preciso saber, por exemplo, qual é a composição química do interstício, as características físicas que possui ou as substâncias químicas que produz.

O que é o interstício e para que serve?

Um grupo de cientistas acredita ter tropeçado em um órgão até então desconhecido, um dos maiores do corpo humano, que poderia melhorar significativamente nossa compreensão sobre o câncer e muitas outras doenças.

Este eventual órgão é basicamente um conjunto de tecidos preenchidos com líquido que protegem outros tecidos. É composto de uma estrutura de colágeno e elastina e, como mencionado no artigo intitulado “Estrutura e distribuição de um ‘Interstício’ não reconhecido em tecidos humanos”, poderia ser um órgão por seus próprios méritos.

A pesquisa, publicada também em relatórios científicos, sugere que uma rede de tecidos conjuntivos densos e compartimentos cheios com fluido chamado interstício é um órgão inteiro, isto é, um grupo de tecidos com uma estrutura única, que executa uma tarefa especializada, como o coração ou o fígado.

Mais de dois terços do corpo humano consiste em água, a maioria dos quais está dentro das células. Grande parte do restante, cerca de 20% do fluido no corpo, é “intersticial”, uma palavra latina que combina “inter” ou “entre” e “irmã” ou “local”, literalmente “entre outros lugares”.

Esse fluido e os tecidos que o conectam são chamados de interstício, e são encontrados em todo o corpo, tanto sob a pele quanto nos sistemas digestivo, respiratório e urinário.

Resta determinar se o interstício é um órgão real separado. De qualquer maneira, a compreensão significa “uma reavaliação significativa da anatomia que afeta todos os órgãos do corpo”, disse um dos autores principais, Neil D. Theise, professor de patologia do Centro Médico Langone da Universidade de Nova York, parte da equipe dos 11 cientistas, autores da pesquisa.

Ele explicou ainda, que o interstício tem sido historicamente definido como um “terceiro espaço”, depois do sistema cardiovascular e linfático. “Geralmente tem sido descrito como simplesmente ‘o espaço entre as células’, embora ocasionalmente tenha sido feita referência ao conceito de que há um espaço intersticial maior, embora suas características anatômicas ou histológicas (uma disciplina que estuda tecidos orgânicos) nunca tenham sido descritas”, disse.

Esse provável órgão, é um espaço onde o fluido extracelular se acumula, isto é, o fluido do corpo que não está contido nas células. Alguns desses espaços são óbvios: o sistema cardiovascular, por exemplo, que contém o fluido do sangue, ou os próprios vasos linfáticos, como o espaço dentro do crânio e a coluna vertebral que contém o líquido cefalorraquidiano.

No entanto, estima-se que esses outros espaços contenham apenas cerca de um quarto do fluido extracelular. A maioria, aproximadamente 20 por cento do volume de fluido do corpo, que compreende aproximadamente 10 litros, está contido dentro do interstício.

O órgão é uma rede em todo o corpo de compartimentos interligados preenchidos com líquido, apoiado por uma rede de proteínas fortes e flexíveis. Como visto na imagem, pode ser visto sob a camada superior da pele, mas também nas camadas de tecido que revestem o intestino, pulmões, vasos sanguíneos e músculos

Entender como o interstício funciona pode ser particularmente importante no diagnóstico e no rastreamento da disseminação do câncer e de outras doenças que se espalham por todo o corpo. O líquido intersticial é a fonte da linfa, que envia células brancas do sangue, que combatem infecções no sistema imunológico do corpo, onde são necessárias.

Um painel federal composto por uma elite de cientistas relatou em 2016 que o foco no sistema imunológico poderia ser a chave para encontrar tratamentos altamente eficazes para o câncer.

Theise disse em uma entrevista que a nova pesquisa pode ser vista como paralela a esse trabalho; além disso, como o interstício é encontrado em todo o corpo, isso pode ter implicações para uma gama impossível de sistemas de previsão da cabeça aos pés.

“Você empurra o primeiro dominó e quando você olha para cima para ver onde os outros caíram, você percebe que eles se espalharam por toda parte”, disse ele.

A lacuna tem se escondido bem debaixo dos narizes dos cientistas o tempo todo, mas foi preciso um acidente para descobrir o que realmente é.

Ninguém viu antes os espaços “intermediários” porque a maneira como os cientistas tradicionalmente examinam o tecido humano (cortando-o e tratando-o com produtos químicos) drena os fluidos. Os tecidos intersticiais manipulados dessa maneira liberam todos os seus líquidos e, em essência, são como o chão de um prédio desmoronado.

Theise disse que os tecidos intersticiais geralmente parecem planos e sólidos sob um microscópio, e não como os sacos cheios de líquido que realmente são.

Em 2015, os médicos chamado endoscopistas, olhando dentro do corpo usando mangueiras longas com câmeras, eles descobriram algo estranho quando usaram uma nova tecnologia que acrescenta um microscópio laser para iluminar uma pequena tecidos vivos dentro do duto biliar de uma paciente.

Endoscopistas, David Carr-Locke e Benias Petros Mount Sinai Beth Israel, o hospital de ensino aclamado em Nova York, observou uma série de cavidades interconectadas que não correspondam a qualquer anatomia conhecida, de acordo com o documento.

Eles trouxeram suas imagens para Theise e, juntos, determinaram que o que pareciam ser pequenas manchas rasgadas em lâminas de biópsia tradicionais eram, na verdade, os restos daqueles compartimentos colapsados.

“Essas rachaduras são o espaço onde o fluido estava”, disse Theise.

Uma vez que os pesquisadores reconheceram a natureza real das estruturas, eles rapidamente os encontraram por todo o corpo, onde quer que os tecidos se movessem ou fossem comprimidos por forças externas.

(Na verdade, uma de suas funções pode ser atuar como absorvedor de choques para impedir que órgãos, músculos e vasos sanguíneos se rasguem enquanto eles e o corpo se movem, propõe o artigo).

Em um nível fundamental, diz ele, “nossas descobertas requerem reconsideração de muitas das atividades funcionais normais de diferentes órgãos e da dinâmica de fluidos desordenada no contexto da doença, incluindo fibrose e metástase”, ou disseminação do câncer. Não seria estranho que as próximas investigações se concentrassem no papel do interstício nessa doença.

Afinal quantos órgãos tem o corpo humano?

O corpo humano tem dezenas de órgãos e o número varia com o nível de análise. Podem ser considerados 28 ou 39 órgãos principais numa análise superficial ou mais de 200 quando a contagem é feita com detalhe. “Os órgãos do corpo humano são inúmeros, distribuídos por sistemas e variam em número. Por exemplo, cada vértebra é um órgão e não toda a coluna vertebral”, explica o catedrático de anatomia da Faculdade de Medicina de Lisboa, António Gonçalves Ferreira. Um grupo de órgãos constitui um sistema e, comummente, são referidos 11. Por exemplo, cardiovascular (com coração e vasos sanguíneos entre os órgãos), respiratório (nariz ou pulmões) ou a pele, cujos órgãos são a pele em si e o tecido conjuntivo, como gordura e glândulas.