Em um mundo pós-pandêmico, a energia renovável é o único caminho a se seguir

A poluição afeta a todos nós, muito mesmo. Além de ser responsável por cerca de sete milhões de mortes anualmente, isso nos torna mais vulneráveis ​​a todos os tipos de doenças respiratórias, incluindo, é claro, aquelas causadas por vírus como o SARS-CoV-2, que também podem se tornar sazonais e repetitivos. Não apenas sabemos que precisamos corrigir esse problema: também sabemos que não fazê-lo está nos matando, e agora temos um exemplo premente disso.

A eletricidade gerada por combustíveis fósseis responde por 25% das emissões nocivas no mundo, enquanto a manufatura e o transporte, também grandes consumidores, são responsáveis ​​por 21% e 14%, respectivamente. Se uma mudança pudesse ter um grande impacto na emergência climática, seria o pivô da energia renovável. E as notícias a esse respeito não poderiam ser mais propícias: os dois componentes fundamentais necessários para fazê-lo, painéis solares e baterias para armazenar energia, estão sujeitos a economias de escala que os tornam cada vez mais eficientes e acessíveis.

A economia de energia renovável é bem conhecida. Anos atrás, só era competitivo quando apoiado por subsídios do governo. Agora, a situação foi revertida: enquanto as empresas de petróleo recebem mais de US $ 5 bilhões por ano em subsídios do governo, subornam políticos que se opõem à legislação ambiental e não têm problemas em encontrar bancos para lhes emprestar dinheiro, as energias renováveis ​​já são mais baratas que o petróleo , gás ou carvão, fato que deve, consequentemente, mudar o cenário energético global. O ambicioso plano da Microsoft de compensar todas as emissões produzidas pelas atividades da empresa ao longo de sua história é impulsionado pelo desejo de implementar esse tipo de mudança.

As energias renováveis ​​representaram 72% das novas fontes de energia instaladas em 2019, apoiadas por investimentos que poderiam alcançar retornos de 800%. O carvão, por outro lado, é uma máquina que perde dinheiro e sua economia é tão tóxica quanto suas emissões. Reconstruir o mapa de suprimento de energia de um país, mesmo os do mundo em desenvolvimento, nunca fez mais sentido. Mesmo um grande produtor de carvão como a Austrália planeja fazer grandes economias com a queda nos custos de energias renováveis ​​e estima que 90% de seu fornecimento de energia poderá ser baseado em energia solar e eólica até 2040 sem cobrar dos consumidores o pagamento pela instalação. A Noruega pretende eletrificar todos os seus voos domésticos até 2040. Algumas empresas de petróleo estão agora investindo em energia solar, em parte como lavagem verde, mas em parte apenas porque é rentável.

O Reino Unido está há 23 dias sem usar carvão para alimentar a geração de eletricidade, enquanto estados americanos como Iowa, Virgínia e outros estão repensando seus planos, com base no uso de energia renovável. Os democratas querem incluir ações contra as mudanças climáticas nos pacotes de resposta à crise dos coronavírus e estão considerando financiar 30 milhões de telhados solares em todo o país.

Mudar o mapa de energia do mundo parece custar caro, mas, na prática, é barato, especialmente se considerarmos os desastres causados ​​por incêndios, furacões, inundações e assim por diante. Se incluirmos o custo do tratamento das doenças que ela causa, ou se simplesmente colocarmos um preço na viabilidade da espécie humana como um todo, fica claro que o giro para as energias renováveis ​​não é óbvio.

Uma reconstrução econômica pós-pandemia baseada na reestruturação do mapa energético faz sentido. Sabemos que precisamos fazê-lo e sabemos que a razão pela qual ainda não o fizemos até agora é porque ela desafia os interesses de poucos poderosos. Chegou a hora de abandonar conceitos ultrapassados, mudar nossa mentalidade e colocar o uso de energias renováveis ​​no topo de nossa lista de prioridades.