Covid-19: Dano pulmonar detectado em exames

Algumas pessoas com Covid longa podem ter danos ocultos nos pulmões, sugere um pequeno estudo piloto no Reino Unido.

Os cientistas usaram um novo método de varredura com gás xenônio para detectar anormalidades pulmonares não identificadas por exames de rotina.

Eles se concentraram em 11 pessoas que não precisaram de cuidados hospitalares quando pegaram o Covid pela primeira vez, mas sentiram falta de ar de longa duração após a infecção inicial.

Um estudo maior e mais detalhado está em andamento para confirmar os resultados.

O trabalho se baseia em um estudo anterior que analisou pessoas que foram internadas no hospital com Covid.

Os pesquisadores dizem que as descobertas lançam alguma luz sobre por que a falta de ar é tão comum em Covid – embora as razões para sentir falta de ar sejam muitas e complexas.

‘A jornada do oxigênio’
A equipe, de Oxford, Sheffield, Cardiff e Manchester, comparou varreduras com gás xenônio e outros testes de função pulmonar em três grupos de pessoas.

Isso incluiu pessoas com Covid longa e falta de ar que não foram internadas no hospital quando infectadas, 12 pessoas que foram internadas no hospital com Covid, mas não tiveram Covid longa e 13 pessoas saudáveis ​​como “controles”.

Usando a nova abordagem, desenvolvida pela Universidade de Sheffield, todos os participantes inalaram gás xenônio durante uma ressonância magnética (MRI).

O gás se comporta de maneira muito semelhante ao oxigênio, mas pode ser rastreado visualmente durante as varreduras, de modo que os cientistas puderam “ver” quão bem ele se moveu dos pulmões para a corrente sanguínea – um passo crucial no transporte de oxigênio pelo corpo.

Os pesquisadores descobriram que para a maioria das pessoas com Covid longa, a transferência de gás era menos eficaz do que em controles saudáveis.

As pessoas que foram internadas no hospital por Covid tiveram anormalidades semelhantes.

A pesquisadora principal e especialista em pulmão, Emily Fraser, disse que era frustrante ter pessoas entrando na clínica e não poder explicar exatamente por que estavam sem fôlego. Muitas vezes, raios-X e tomografias computadorizadas não mostram anormalidades.

“Esta é uma pesquisa importante e eu realmente espero que isso esclareça mais sobre isso.”

Mas ela acrescentou: “É importante que as pessoas saibam que as estratégias de reabilitação e o retreinamento respiratório podem ser realmente úteis.

“Quando vemos pessoas na clínica sem fôlego, podemos progredir”.

O co-investigador-chefe do estudo, Prof Fergus Gleeson, disse: “Agora existem questões importantes a serem respondidas, como quantos pacientes com Covid longo terão exames anormais, o significado da anormalidade que detectamos, a causa do anormalidade e suas consequências a longo prazo.

“Assim que entendermos os mecanismos que conduzem a esses sintomas, estaremos melhor posicionados para desenvolver tratamentos mais eficazes”.

O artigo é uma pré-impressão e ainda não passou pelo processo formal de revisão por pares.

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