Cortar calorias em 15% para permanecer jovem, diz estudo

Talvez não haja necessidade de uma fonte da juventude, afinal. Uma nova pesquisa sugere que o corte de calorias em 15% por dois anos pode retardar o processo metabólico que leva ao envelhecimento e proteger contra doenças relacionadas à idade

Depois de apenas um ano com uma dieta reduzida em calorias, os participantes do estudo viram suas taxas metabólicas caírem significativamente. A taxa reduzida continuou no segundo ano e levou a uma diminuição geral no estresse oxidativo, um processo que tem sido vinculado ao diabetes, câncer, doença de Alzheimer e outras condições relacionadas à idade.

O estudo foi publicado na revista Cell Metabolism.

“Reduzir a ingestão de calorias traz benefícios para a saúde de todas as pessoas, independentemente de seu estado atual de saúde”, disse Leanne M. Redman, principal autora do estudo e professora associada do Pennington Biomedical Research Center da Louisiana State University.

Estudos em animais mostraram que restringir as calorias em 25% pode prolongar a vida. O novo estudo Calerie (Avaliação Abrangente de Efeitos a Longo Prazo da Redução da Entrada de Energia) foi concebido por Redman, seus colegas e pelo Instituto Nacional do Envelhecimento para responder a uma pergunta simples: o mesmo seria verdadeiro em humanos?

Biomarcadores envelhecidos

Durante a primeira fase, equipes de pesquisadores realizaram experimentos piloto em pequena escala para responder a uma variedade de perguntas, incluindo: que tipo de restrição calórica os participantes do estudo poderiam realmente fazer? Para isso, alguns dos estudos piloto testaram uma redução de calorias apenas de dieta. outros testaram apenas o exercício, e outros ainda testaram meia-dieta e meio exercício.

Outra questão colocada pelos pesquisadores: que nível de restrição calórica teria impacto sobre os biomarcadores do envelhecimento?

Os biomarcadores envelhecidos são medições biológicas simples que diferenciam pessoas que vivem mais tempo – aquelas que celebram aniversários entre 90 e 100 anos – de pessoas que vivem a expectativa de vida média, disse Redman.

“Sabemos que os indivíduos de vida mais longa são capazes de manter níveis mais baixos de açúcar no sangue e níveis mais baixos de insulina e têm níveis mais baixos de temperatura corporal em comparação com pessoas que não vivem tanto quanto eles”, disse ela.

Após os estudos-piloto, o Instituto Nacional do Envelhecimento comprometeu-se a financiar estudos maiores de duas séries de Calerie, em três universidades: Pennington em Baton Rouge, Washington University em St. Louis e Tufts University em Boston.

Em Pennington, Redman e seus colegas se concentraram na redução de calorias em 25% apenas com a dieta. Mulheres entre 25 e 45 anos e homens entre 25 e 50 foram recrutados; cerca de metade tinha peso normal e a outra metade estava acima do peso, mas não obesa. Durante todo o estudo, os participantes comeram o que gostaram, mas também tomaram vitaminas e suplementos para garantir que suas dietas fossem “nutricionalmente adequadas”, disse Redman.

Cada participante também recebeu uma escala. Em vez de calcular as calorias diárias e cortá-las em 25%, a perda de peso foi usada para estimar a redução total de calorias para cada participante ao longo do tempo.

No entanto, os participantes não atingiram a redução de 25% como previsto, Redman disse: “As pessoas atingiram 15% de restrição calórica, real, ao longo dos dois anos.” Não importa. Os resultados desta menor quantidade de restrição calórica foram “bastante notáveis”, disse ela.

Por exemplo, os participantes perderam uma média de cerca de 20 libras ( 9,07185 Kg), cada, até o final do primeiro ano e mantiveram essa perda durante o segundo ano.

“A dieta restritiva em calorias também causou uma redução na taxa metabólica do sono em cerca de 10%”, disse Redman. Isso permaneceu verdadeiro após um ano, quando a perda de peso atingiu o pico, e depois de dois anos, quando o peso permaneceu constante.

Um metabolismo retardado significa que o corpo se tornou mais eficiente no uso de combustível – seja de alimento ou oxigênio – para obter energia.

“É importante porque toda vez que geramos energia no corpo, geramos subprodutos”, disse Redman. Estes subprodutos do metabolismo normal, também chamados de radicais de oxigênio, se acumulam no corpo e ao longo do tempo causam danos às células e órgãos, explicou. E esse dano é “o que está ligado a uma expectativa de vida encurtada”, disse ela.

Não só a restrição de calorias diminuiu o metabolismo dos participantes, mas menores níveis de dano oxidativo foram observados quando medidos por um composto na urina. A restrição de calorias, então, imitou alguns dos indicadores de envelhecimento saudável vistos em indivíduos de vida longa, disse Redman.

Avanços

O “grande avanço” com este estudo, disse o biólogo John R. Speakman, da Universidade de Aberdeen, na Escócia, e a Academia Chinesa de Ciências, em Pequim, é o primeiro ensaio controlado randomizado de restrição calórica em humanos.

Ensaios clínicos randomizados e controlados, nos quais os participantes são divididos por acaso em grupos para comparar intervenções, são considerados mais valiosos para os cientistas do que outros tipos de experimentos. Speakman, que não participou da pesquisa, mas atuou no conselho de segurança e monitoramento de dados do projeto Calerie, explicou que todos os estudos anteriores de restrição calórica em humanos têm sido voluntários.

“Sabe-se desde a década de 1930 que a restrição calórica reduz a taxa de envelhecimento e prolonga a vida útil dos roedores”, disse Speakman. Desde então, estudos em diferentes animais mostram o mesmo padrão geral – com algumas exceções. “Por exemplo, não funciona em moscas domésticas”, disse ele. “Além disso, a literatura sobre macacos é um pouco confusa”.

Por esta razão, a “grande contribuição” do novo estudo é que os participantes mostraram duas mudanças principais observadas anteriormente em roedores com restrição de calorias: baixa taxa metabólica e produção reduzida de espécies radicais de oxigênio, disse Speakman.

Dito isto, o nível de restrição calórica alcançado no novo estudo foi “bastante modesto em comparação com o usado em roedores e outros animais”, disse ele. “Isso realmente mostra as dificuldades em fazer o trabalho de restrição de calorias em humanos”. No entanto, uma força da nova pesquisa é que “incluiu medições extensas das respostas individuais”.

Exatamente como a restrição calórica previne o envelhecimento, Speakman disse que “é a questão do milhão de dólares”. A pesquisa apoia duas teorias de vida mais longa: a “taxa de vida” (menor metabolismo) e redução do dano oxidativo.

No entanto, o estudo mostra uma correlação apenas, disse ele, “por isso não podemos inferir que essas mudanças estão causalmente ligadas à redução do envelhecimento. No entanto, é um passo para a frente para indicar que essas duas ideias não são rejeitadas pela pesquisa atual”.

Indo adiante, Redman quer reunir os participantes do estudo para ver se eles estão mantendo as restrições calóricas e diminuindo as taxas metabólicas. Ela também quer estudar um grupo de pessoas desde o início de suas vidas até a morte para que ela possa ver os possíveis resultados a longo prazo da ingestão restrita de calorias.

Não é apenas a dieta, ela repetiu.

É verdade que as pessoas que veem mais nascer do sol do que a maioria de nós comem menos – e mais saudáveis – calorias do que em uma dieta ocidental, disse Redman. “Mas o importante é que eles estão vivendo mais e estão livres de doenças crônicas”.

Destaques dos Resultados

  • Restrição calórica (CR) prolonga o tempo de vida máximo na maioria das espécies
  • Indivíduos jovens e saudáveis atingiram 15% de CR e 9 kg de perda de peso em 2 anos
  • O gasto de energia (24 horas e sono) foi reduzido para além da perda de peso
  • O estresse oxidativo também foi reduzido, apoiando duas teorias de longa data sobre o envelhecimento

A nova pesquisa sugere que o corte de calorias em 15% por dois anos pode retardar o processo metabólico que leva ao envelhecimento e proteger contra doenças relacionadas à idade.

Depois de apenas um ano com uma dieta reduzida em calorias, os participantes do estudo viram suas taxas metabólicas caírem significativamente. A taxa reduzida continuou no segundo ano e levou a uma diminuição geral no estresse oxidativo, um processo que tem sido vinculado ao diabetes, câncer, doença de Alzheimer e outras condições relacionadas à idade.

FOTOS: University of Aberdeen in Scotland, Chinese Academy of Sciences in Beijing